Plantas medicinales (I): Caléndula

Flores silvestres 8 (Fotografía de: Alcalaina, Licencia cc.)

Este es el inicio de una serie de artículos que vamos a publicar presentandoos numerosas plantas medicinales, relacionadas con sus efectos y la manera de utilización.

Hoy os presentamos las maravillosas caractéristicas de esta planta.

La Caléndula

Se trata de una planta que se ve con frecuencia en el medio natural, sobretodo en la región mediterránea.  Existen dos variedades, Calendula Officinalis L. y Calendula Arvensis L. Y aunque la más utilizada es la officinalis, sus propiedades son similares. Los pétalos y hojas tienen numerosas acciones medicinales tanto en su uso tópico como ingerida.

Uso por vía oral

Calendula officinalis L. (Fotografía de: Julieta Bonazza Licencia cc.)
  • Amenorreas y dismenorreas (alteraciones de la menstruación)
  • Gastritis crónicas hiposecretoras
  • Úlceras gastroduenales
  • Colecistitis
  • Angiocolitis crónicas
  • Insuficiencia hepática
  • Migrañas

Uso por vía tópica

  • Heridas
  • Ulceraciones tróficas o varicosas
  • Dermatosis secas
  • Eccema del pañal
  • Eritemas
  • Prurito
  • Conuntivitis
  • Parodontopatías

Algunos estudios científicos

  • <<Prevención de la mucositis por radiación>>
  • <<Acción antibacteriana del extracto acuoso>>
  • Boucaud, Y.; Algernon, O.; Raynaud, J., <<Citotoxic and antitumoral activity os Calendula Officinales extracts>>, Pharmazie, 43, 3: 220-1, 1988 Mar.
  • Chakurski, I.; Matev, M.; Stefanov, G. et al., << Treatment of duodenal ulcers and gastroduodenitis whith a herbal combination of Symphytum officinalis and Calendula officinalis with and without antacids>> Vutr. Boles, 20, 6: 44-7, 1981.
  • Gasiorowska, I.; Jachimowicz, M.; Patalas, Ba. et al. <<The use of Calendula officinalis in the treatment of periodontopathies>>, Czas. stomatol., 36, 4: 307-11, 1983 Apr.

Observaciones

Calendula (Fotografía de: Daniel Bergman, licencia cc.)

La Agencia Europea del Medicamento (EMA) aprueba el uso tradicional de los preparados tópicos de flor de caléndula para el tratamiento sintomático de las inflamaciones leves de la piel, y para la cicatrización de heridas menores.
Según ESCOP, las flores de caléndula están indicadas también en el tratamiento de inflamaciones de las mucosas y como coadyuvante en tratamiento de contusiones y quemaduras.

Algunos autores sugieren que la acción reepitelizante se debe a una activación del metabolismo de las glucoproteínas, nucleoproteínas y colágeno. Se asocia a la consuelda en el tratamiento de las gastroduodenitis y ulcus, habiéndose comprobado que reduce de forma marcada los dolores y la hiperacidez. En el tratamiento de disquiensias biliares se asocia a la milenrama, ortiga, achicoria, siempreviva, lúpulo y manzanilla. Para el tratamiento de la colitis crónica se puede combinar con el diente de león, salicaria, melisa, hinojo e hipérico.

Los polisacáridos de la caléndula, del grupo de los heteroglicanos, muestran una interesante actividad inmunoestimulante, habiéndose descrito una actividad citotóxica y antitumoral.

Fuentes:
- "Fitoterapia aplicada" J.B. Peris, G. Stübing, B. Vanaclocha
- "Revista de fitoterapia" La revista oficial de la SEFIT (Sociedad Española de Fitoterapia)
- "Plantas medicinales. (El Dioscórides renovado)" Pio Font Quer