Plantas medicinales (V): Borraja

Flores silvestres 8 (Fotografía de:
Alcalaina, Licencia cc.)

Borraja

La borraja  es una planta de 30-70 cm de altura, con tallos huecos y cubierta de grandes pelos rígidos. Las hojas son basales ovales, elípticasy con largo peciolo. Las fores son colgantes y generalmente azuladas, aunque también las hay blancas. Es originaria de Asia Menor, frecuente en campos, caminos y otros medios nitrificados de Europa y Norte de África.

Acción farmacológica

  • Flores: diurética, demulcente, diaforética, reepitelizante.
  • Aceite de borraja: eudérmico, hipocolesterolemia, antidismenorreico.

Uso por vía tópica

FLORES:

  • Oliguria
  • Eczema

    Borraja. Fotografía de: Xaf (licencia cc)
  • Irritaciones de la piel
  • Heridas

ACEITE DE BORRAJA:

  • Eczema atópico del bebé
  • Dermatitis atópica del adulto
  • Ictiosis
  • Psoriasis

Uso por vía oral

FLORES O PARTES AÉREAS:

  • Faringitis
  • Bronquitis
  • Resfriados
  • Gripes
  • Antiartrítico
  • Diaforético
  • Sedante
  • Tónico cardiaco
  • Antiinflamatorio
  • Transtornos de la menopausia

ACEITE DE BORRAJA:

  • Dismenorreas
  • Síndrome premenstrual
  • Trastornos del climaterio
  • Envejecimiento cutáneo
  • Hipercolesterolemias
  • Prevención de la arterioesclerosis
  • Tromboembolismos
  • Prevención de trastornos cardiovasculaes como: hipertensión, infarto de miocardio, accidente vascular cerebral de tipo isquémico, etc.

Contraindicaciones

Neoplasias, embarazadas y hepatopatías (en el caso de las flores por su contenido en alcaloides pirrolizidínicos).

Observaciones

Plato de borraja. Fotografía de comopiensocomo (licencia cc)

Los peciolos basales de la borraja, usados en algunas zonas de España con fines alimentarios, contienen abundantes sales potásicas y unos niveles aceptables de hierro, por lo que algunos investigadores han sugerido la conveniencia de que se incluya en las tablas de aomposición de alimentos.

Estudios clínicos

ACEITE DE BORRAJA:

Existen estudios que avalan la eficacia de una dieta rica en ácidos grasos esenciales para reducir las recaidas en los casos de esclerosis múltiple.
Se realizó estudio con voluntarios sanosen el que se les proporcionó aceite de borraja (831 mg de ácido γ-linolénico/día) durante 4 semanas se obervó un incremento de los ácidos grasos poliinsaturados en el suero que fueron capaces de regular la expresión de genes de transducción de señal proinflamatorios.

También hay estudios que sugieren que podría ser útil para el tratamiento de la artritis reumatoide, por un mecanismo que produce estimulación de la producción de prostaglandina E2 a partir de ácido linolénico, que a su vez estimula a AMPc, que suprime la producción del producto proinflamatorio TNF.

En un estudio con 50 personas anteriormente obesas, se demostró que la administarción de aceite de borraja favorece el mantenimiento del peso, tras haberlo reducido de forma drástica: tras un año, se observó un aumento medio de 2,17 Kg, mientras que en el grupo control (5 g/día de aceite de oliva) el incremento medio fue de 8,78 Kg.

Fotografía de Daniel Jolivet (licencia cc)

Otro realizado con 32 niños con dermatitis atópica leve, con edades entre 1-10 años, evaluó durante 2 semanas el efecto, en 16 niños, de llevar camisetas interiores cubiertas con aceite de borraja rico en ácido γ-linolénico (498 mg/100g de algodón) respecto a 16 niños usaron camisetas sin recubrimiento, como placebo. Los síntomas fueron evaluados en una escala de 4 puntos. Los niños que usaron camisetas con aceite de borraja mostraron una mejora, estadísticamente significativa, en su eritema y prurito. Además hubo menor pérdida de agua transepidérmica respecto al grupo placebo, y no se observaron efectos secundarios.

Un preparado immunoestimulante que contiene aceite de borraja, ácido eicosapentaenoico, y antioxidantes, ha demostrado ser beneficioso en pacientes adultos con el síndrome de dificultad respiratoria aguda, demostrando inicialmente disminución en la mortalidad, la duración de la ventilación mecánica, y la disfunción de órganos nuevos. Existen investigaciones prometedoras en pacientes pediátricos que muestran una mejora en el estado de oxigenación, pero se necesitan ensayos adicionales para obtener estos beneficios en la población pediátrica e infantil.

PREPARADOS A BASE DE FRLORES O PARTES AÉREAS:

En un estudio prospectivo, aleatorizado, doble ciego, sobre 38 pacientes con asma crónico, la administración de 5 mL, tres veces al día de un jarabe a base de extracto hidroalcohólico de hoja y flor de borraja, mejoró significativamente la sintomatología respiratoria (tos, disnea, sibilancias, síntomas nocturnos y hiperreactividad de las vías respiratorias), sin modificar los parámetros fisiológicos (espirometría, óxido nítrico exhalado y citología de esputo, incluidos eosinófilos y neutrófilos).

Otro ensayo clínico, aleatorizado, doble ciego y controlado con placebo, un jarabe a base de extracto hidroalcohólico de hojas y flores de borraja (Borago officinalis L.) ha demostrado mejorar la sintomatología clínica del asma. Participaron 42 pacientes asmáticos (15 mujeres y 23 hombres), con una media de edad de 47 años, y una duración media del asma, desde la primera manifestación clínica, de 71 meses. Tras el tratamiento con dosis de 5 mL de jarabe, 3 veces al día, durante 30 días, se observó una mejora significativa de la tos, disnea, sibilancias, síntomas nocturnos e hiperreactividad de las vías respiratorias, y disminuyeron las visitas a urgencias asociadas a los ataques de asma. También se observó una mejoría del reflujo gastroesofágico. Únicamente dos pacientes presentaron una erupción cutánea alérgica leve, posiblemente relacionada con el consumo del extracto de borraja, pero que en ningún caso fue causa de suspensión del tratamiento.

 

Fuentes:
- "Fitoterapia aplicada" J.B. Peris, G. Stübing, B. Vanaclocha
- "Revista de fitoterapia" La revista oficial de la SEFIT (Sociedad Española de Fitoterapia)
- Artículo "Borraja para el tratamiento del asma", publicado en la Revista de Fitoterapia.